Escuela en Virginia alerta de enfermedad mortal

Prince Williams, VA.- Una escuela secundaria en el condado de Prince William, Virginia, está en alerta después de que un estudiante fue diagnosticado con tos ferina (también conocida como pertussis).

A tres días antes de terminarse el año escolar, el director de la Escuela Secundaria Patriot, Michael Bishop, advirtió a los padres en una carta que “no hay necesidad de alarma”. Pero la tos ferina “es una enfermedad muy contagiosa”, dijo Alison Ansher, directora de salud del distrito de salud Prince William, y en algunos casos, puede ser fatal.

Esta enfermedad puede comenzar con una secreción nasal, estornudos o tos leve, y eventualmente convertirse en ataques de tos, en el que la víctima tiene una tos como ladridos. La tos a veces es seguida de vómitos. “Entre los episodios de tos, la persona puede aparecer perfectamente bien”, dijo Ansher. La tos puede durar de cuatro a seis semanas y es más contagiosa en sus primeras etapas. Se contagia a través del aire, a través de estornudos o toses de una persona infectada.

A pesar de que muchos niños en edad escolar han tenido la vacuna DTaP para prevenir contra la tos ferina, todavía podrían estar en riesgo de contraer la enfermedad respiratoria. “Lo que estamos descubriendo es que la inmunidad de la vacuna no dura tanto como creíamos que duraba en el pasado”, dijo Ansher.

La enfermedad puede ser peligrosa para bebés y personas con sistemas inmunológicos debilitados y ha demostrado ser mortal en Virginia. “Una familia no se dio cuenta de que un hermano adolescente tenía la enfermedad, y un bebé recién nacido, fue expuesto y falleció”, dijo Ansher. Los niños de entre 11 y 12 años deben recibir una vacuna de refuerzo, dijo Ansher.

Las vacunas también se recomiendan para las mujeres que están embarazadas o cualquier persona que tendrá contacto cercano con un bebé. Si sospecha que usted o su hijo tienen la tos ferina puede obtener una prueba en un consultorio médico. En la mayoría de los casos se prescribirá un tratamiento de cinco días con antibióticos.

También se recomienda que las personas infectadas permanezcan fuera del trabajo o de la escuela hasta que termine el tratamiento antibiótico de cinco días.

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