El futuro de METRO y los fondos que necesita para mejorar su servicio

Washington, DC.-  Mientras Metro solicita más fondos para cubrir las principales necesidades a corto y largo plazo, un miembro de la Junta de Metro advirtió el jueves que el sistema necesita hacer más para planificar el futuro o arriesgarse a quedarse obsoleto.

“Este intercambio me recuerda la expresión sobre tumbonas en el Titanic”, dijo el representante federal David Horner durante las discusiones sobre la propuesta presupuestaria de Metro para el año que comienza el próximo verano y que pide $ 165 millones más a los gobiernos locales.

“A lo largo de la narración que acompañó a las finanzas que se nos presentaron, el término ‘modelo operativo insostenible’ se usa repetidamente”, dijo Horner.

Con Uber, Lyft y posiblemente en algún momento los autos sin conductor, Horner instó a la gerencia de Metro a considerar vender activos como aparcamientos que ya no se necesitan si los autos que conducen continúan después de dejar al usuario. También les aconsejó considerar revisiones más drásticas a los planes de servicio actuales basadas en “nuevas realidades en la prestación de servicios de transporte al público”.

“No queremos terminar siendo Sears Roebuck en la era de Amazon, y existe el riesgo existencial de que nos convirtamos en eso si no comenzamos a pensar futurísticamente sobre la entrega del servicio al público”. Dijo Horner.

“Esto presenta una pregunta existencial, y creo que deberíamos lidiar con [esto]”.

Metro ya está considerando una revisión completa de su sistema de autobuses en los próximos años, en base a datos sobre población, pasajeros y más. La agencia ha considerado alianzas con compañías que brindan servicios como Uber y Lyft, dijo el gerente general de Metro, Paul Wiedefeld.

Dijo que Metro está preguntando: “¿Hay oportunidades para ver eso de manera totalmente diferente, particularmente con la tecnología?”

El aspecto del futuro transporte será parte de la discusión durante las reuniones de Metro con las agencias internacionales de tránsito en diciembre.

Entonces, ¿Metro todavía existirá en 40 años?

“En cuarenta años a partir de ahora, no sé cómo es el mundo, pero solo digo ahora, creo que con todo lo que sabemos, se mantiene”, dijo Wiedefeld.

A medida que Metro solicita mayores fondos para recuperarse de décadas de abandono, Horner sugirió que la administración “estrella” a cargo ahora debe demostrar que existe un verdadero plan para el futuro.

“Las jurisdicciones de financiación … necesitan tener confianza en que los fondos que se les pedirá que se apropien -la fuente de financiación específica que a menudo se menciona en las discusiones aquí- se gastarán en activos que son relevantes para el futuro y no son despedidos rápidamente por nuevas realidades en la prestación de servicios de transporte “, dijo Horner.

“No podemos alcanzar decisiones de financiación trascendentales sin la confianza de que estamos financiando algo que sigue siendo viable durante décadas”, agregó.

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