Las elecciones en Virginia podrían delimitar el poder de los Republicanos en el país

Fairfax, VA.- La carrera por la mansión del gobernador en Virginia el martes probablemente marque la carrera más consecuente del año: el demócrata Ralph Northam y el republicano Ed Gillespie se están enfrentando en una batalla que dará una idea temprana de cómo han pasado los primeros 10 meses de la presidencia de Trump. reformó la política estadounidense.

Northam, neurólogo pediátrico, se desempeñó como teniente gobernador del estado en los últimos cuatro años bajo el gobernador demócrata Terry McAuliffe, que no puede postularse para otro mandato. Gillespie es un ex presidente del RNC y consejero del ex presidente George W. Bush, que casi se robó el escaño en el Senado de Mark Warner en 2014 en una carrera que pocos esperaban que estuviera cerca.

Pero los republicanos enfrentarán un ascenso cuesta arriba: los demócratas han ganado siete de los últimos ocho concursos estatales en Virginia, impulsados ​​por el éxito abrumador del partido en los suburbios del norte de Virginia, en las afueras de Washington. El último republicano en ganar en todo el estado fue Bob McDonnell, quien derrotó al Demócrata Creigh Deeds por 17 puntos en la carrera para gobernador de 2009. Desde entonces, los demócratas han ganado cinco carreras consecutivas, todas de un solo dígito.

¿Un punto brillante potencial para el GOP? Cuando McAuliffe reclamó la victoria en el concurso para gobernador de Virginia hace cuatro años, terminó una racha de nueve contiendas para gobernador, que datan de hace más de tres décadas, en las que Virginians eligió un gobernador del partido opuesto al que ganó la Casa Blanca el año anterior.

La carrera en Virginia es la única competencia competitiva para gobernador este otoño, salvo un gran cambio de eventos en Nueva Jersey, donde las encuestas muestran al demócrata Phil Murphy cómodamente por delante del republicano Kim Guadagno.

Entonces, ¿los votantes de la Commonwealth volverán a formar y seleccionarán a Northam, quien llamó al presidente Donald Trump “maníaco narcisista” en su camino a ganar las primarias demócratas en junio? ¿O Gillespie, que ha sido reacio a abrazar por completo al presidente a pesar de hacerse eco de algunos de los temas de la campaña de Trump, comienza una nueva tendencia al tomar la mansión del gobernador en Richmond un año después de que Trump ganara la Casa Blanca?

Tomados en conjunto, estos resultados pasados, y cómo se determinaron, proporcionan una hoja de ruta para observar la carrera de este año.

Beltway Blues: Alexandria, Arlington y Fairfax
Está aquí, en Virginia del Norte, rica en votantes, los suburbios densamente poblados, ricos y altamente educados a un tiro de piedra de la capital de la nación, donde Northam probablemente necesitará márgenes de victoria siempre que los viajes diarios en estas partes se conviertan en realidad. el gobernador 73 del estado.

El área ha demostrado ser clave para llevar a los demócratas a las elecciones presidenciales: Hillary Clinton superó la actuación de Barack Obama en 2012 en Alexandria, Arlington y Fairfax, superando el 75% en los primeros dos y ganando casi el 65% de los votos en Fairfax. (En 2012, Obama ganó aproximadamente el 70% de los votos en Alexandria y Arlington y apenas el 60% en Fairfax).

Los Demócratas de todo el estado han trazado un camino similar a la victoria. McAuliffe superó el 70% en Alexandria y Arlington, mientras que en Fairfax cayó apenas un 60% en su derrota del republicano Ken Cuccinelli en 2013. Warner hizo lo mismo en su victoria de 2014 sobre Gillespie.

Pero un gran factor potencial aquí es qué tanto la oposición a Trump podría motivar a los demócratas a presentarse a las urnas para Northam en una carrera fuera de año cuando el electorado es típicamente más conservador. La mayoría de las elecciones especiales anteriores en los distritos electorales de todo el país en lo que va del año han demostrado que los demócratas han ajustado los márgenes en las áreas típicas del Partido Republicano.

En términos de números brutos, los totales de los demócratas aquí a menudo superan con creces sus márgenes brutos en todo el estado. McAuliffe superó a Cuccinelli por más de 68,000 votos, mientras que Warner obtuvo más de 53,000 votos contra Gillespie solo en Fairfax, ambos más que sus márgenes generales en todo el estado.

Trump País: Washington, Pittsylvania y Virginia Beach
Para compensar los amplios márgenes Democráticos en el norte de Virginia, Gillespie tendrá que aumentar el puntaje en las partes más rurales de la Commonwealth, particularmente en las regiones suroeste y sur.

La parte suroeste de Virginia está a solo 300 millas del norte de Virginia en línea recta, pero culturalmente, está a años luz de distancia. Hogar de música bluegrass y vistas espectaculares de las montañas Blue Ridge, himnos del evangelio y minas de carbón, esta región económicamente deprimida ha mostrado un apoyo abrumador para los republicanos en las recientes elecciones, especialmente Trump.

La pregunta que se avecina es si los votantes que se presentaron a Trump se presentarán por Gillespie, un candidato con vínculos de décadas con el establishment republicano.

A pesar de su necesidad de una gran actuación en estos condados, Gillespie ha mantenido su distancia del Presidente. Su campaña no retwitteó un endoso de Trump cuando lo entregó en Twitter a principios de octubre. Pero Gillespie todavía está cortejando a los votantes de Trump, haciendo campaña con el vicepresidente Mike Pence en una manifestación en Abingdon, ubicada en el condado del sudoeste de Washington.

Trump ganó el Condado de Washington por más de 50 puntos con casi el 75% de los votos. McDonnell publicó números similares en su exitosa campaña de 2009, mientras que Mitt Romney y Cuccinelli recibieron aproximadamente el 70% de los votos en el condado con márgenes de más de 40 puntos. Durante su carrera en el Senado en 2014, Gillespie obtuvo el 67% de los votos para derrotar a Warner por 35 puntos en el condado.

Estos pequeños condados en el suroeste no tienen tantos votos como los del norte de Virginia, pero hay más de ellos. Y con márgenes tan amplios, esos votos pueden sumar para los republicanos.

Tomando los 19 condados y las cuatro ciudades que conforman la región suroeste (usando la lista de la Comisión del Patrimonio Cultural del Suroeste de Virginia) en conjunto, Gillespie recibió aproximadamente 36,000 votos más que Warner en 2014. Pero, tenga en cuenta que se trata de 17,000 votos menos que Warner despejó solo en Fairfax.

Eso significa que Gillespie también necesitará aumentar sus márgenes en los condados de Southside como Pittsylvania. Lo ganó con el 62% de los votos en 2014, pero eso quedó rezagado con respecto a otros candidatos republicanos, incluido McDonnell, que llegó al 71% en el condado.

Otra pieza confiablemente republicana del mapa de Virginia es Virginia Beach. El área no proporciona los márgenes abrumadores que se encuentran en el suroeste y Southside, pero hay muchos votos para tener allí. Con la excepción de McDonnell, los otros cuatro candidatos republicanos, Trump, Gillespie, Cuccinelli y Romney, todos ganaron por un solo dígito. McDonnell, mientras tanto, reclamó la ciudad por más de 27 puntos sobre Deeds en su gran victoria de 2009.

Suburbios Swing: Henrico, Loudoun y Prince William
Como suele ser el caso en las carreras estatales, la batalla por el gobernador de Virginia este año probablemente se encargará en un puñado de suburbios clave.

Los dos que reciben una gran atención en Virginia son los exaltados de DC de Loudoun y el Príncipe William, y con razón. Ambos contienen una gran cantidad de votos y tienen un registro bastante confiable para predecir el ganador de la carrera.

El Príncipe William ha ido al ganador en las cinco carreras que estamos viendo, y Loudoun se ha alineado con el ganador en cuatro de los cinco. ¿El atípico? Cuando Gillespie logró una victoria en Loudoun por 458 votos, de más de 90,000, perdió el estado por un pelo.

Clinton y McDonnell ganaron estos condados por dos dígitos en sus victorias, mientras que McAuliffe venció a Cuccinelli por un solo dígito en su camino hacia una victoria más estrecha en 2013.

Es probable que Gillespie necesite mantener las cosas cerradas aquí, como lo hizo en 2014, si va a terminar con un resultado diferente. Northam, mientras tanto, no necesita un estallido aquí como en el enfrentamiento Clinton-Trump hace un año. Pero los resultados más en la línea de Obama en 2012 o McAuliffe en 2013 en lugar de Warner en 2014 serían un espectáculo bienvenido para la campaña de Northam en la noche de las elecciones.

Otro condado para vigilar es Henrico, cerca de la ciudad capital de Richmond. A diferencia de Loudoun y Prince William, Gillespie no pudo mantenerlo cerca, perdiendo por 13 puntos ante Warner, un margen similar a las derrotas de Romney y Cuccinelli en el condado. Trump fue derrotado por Clinton en Henrico por 20 puntos.

La derrota de Gillespie de dos dígitos en 2014 se tradujo en una brecha de casi 13,000 votos, lo que representa una buena porción de su margen de 18,000 votos perdidos.

Es posible que Gillespie no tenga que funcionar tan bien como McDonnell en Henrico, pero una demostración más sólida que su pasada anterior podría ser una consecuencia, especialmente si es capaz de replicar su actuación en algunas de las otras áreas de batalla de Virginia.

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