Uso del celular al volante quedaría totalmente prohibido en Virginia

Virginia. – Conducir con el celular en la mano sería prohibido en Virginia, según un proyecto de ley que fue aprobado este martes por el Senado estatal, el cual pasó a consideración de la Cámara de Delegados que deberá dar una respuesta al final de la sesión del próximo sábado.

Con el proyecto de ley se busca restringir por completo el uso del celular al volante, modificando la ley actual que permite a los conductores enviar mensajes de texto o correos electrónicos; con el fin de disminuir la accidentalidad en las vías y hacer un llamado a los conductores frente a su responsabilidad mientras manejan.

El senador Scott Surrovell, del condado de Fairfax y uno de los defensores de la propuesta, es partidario de que el uso del celular solo tenga el propósito de servir como un sistema de navegación (GPS) para los conductores, siempre y cuando se aseguren de portarlo en un tablero o alguna parte del vehículo que no implique cargarlo en la mano. Sin embargo, la prohibición no se aplicaría en casos de emergencia o cuando el automóvil esté estacionado, y solo se permitiría el uso de manos libres.

De infringir la ley que estaría a punto de ser aprobada, los conductores se enfrentarían a multas de $125, la primera vez, más $250 por cualquier infracción u ofensa adicional, tal como está considerado en la ley actual. Además, los conductores podrían quedar involucrados en una demanda civil en caso de cometer un accidente.

De acuerdo con Surovell, esta legislación sería un paso importante para el estado de Virginia en cuanto a seguridad vial, dándole una mayor rigurosidad como la que ya se viene aplicando en Maryland desde finales de 2013, y en el Distrito desde 2004 con respecto a las prohibiciones del uso celular al volante.

La decisión queda ahora en manos de la Cámara de Delegados, con algunos senadores que aún se oponen a aprobar una versión más restringida del proyecto de ley. Es el caso del senador Ben Chafin, quien el martes manifestó su preocupación por el descontento que esta prohibición generaría entre muchos electores que usan el celular. Ante su opinión, la senadora Amanda Chase comparó el valor que tendría volver a comprar un celular al de reparar la pérdida de una vida en el caso de un accidente.

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