Escuelas se preparan para protestas masivas de estudiantes por las leyes de armas

Mientras las escuelas de todo el país se preparan para las huelgas después del tiroteo mortal en Parkland, Florida, los directores y superintendentes están luchando para realizar un acto de protesta: cómo dejar que miles de estudiantes ejerzan sus derechos de la Primera Enmienda sin interrumpir la escuela y sin obligar a los administradores el furibundo debate sobre el control de armas.

Algunos han tomado una línea dura, prometiendo suspender a los estudiantes que se van, mientras que otros usan un enfoque más suave, trabajan con los estudiantes para establecer lugares en el campus donde puedan recordar a las víctimas del tiroteo en Florida y expresar sus opiniones sobre la seguridad escolar y control de armas.

Desde el tiroteo del 14 de febrero en Marjory Stoneman Douglas High School, han surgido manifestaciones en los campus escolares de todo el país. Pero la primera manifestación nacional coordinada a gran escala está prevista para el 14 de marzo, cuando los organizadores de la Marcha de las Mujeres pidieron una retirada de 17 minutos, un minuto por cada uno de los 17 estudiantes y miembros del personal asesinados en Florida.

También se planean manifestaciones nacionales para el 24 de marzo, con una marcha en Washington, D.C .; el 19 y el 20 de abril  ° aniversario de la masacre de Columbine High School en Colorado.

No importa cómo decidan las escuelas lidiar con las manifestaciones, Harvard, Yale, MIT, la Universidad de Connecticut, UCLA y docenas de otros colegios y universidades, aseguran a los estudiantes que su participación no afectará sus posibilidades de ser admitidos.

Pero para los directores y maestros de escuelas secundarias y preparatorias, buscan cómo lidiar con las manifestaciones que se han dado en horas escolares. En algunos casos, no ha ido bien.

En Needville, Texas, cerca de Houston, el superintendente Curtis Rhodes fue castigado en las redes sociales después de que advirtió que los estudiantes que dejan la clase serían suspendidos por tres días, incluso si obtienen el permiso de los padres.

En Garretson, Dakota del Sur, los administradores cancelaron una huelga estudiantil planificada para el 20 de abril después de que una publicación en Facebook sobre el plan atrajera más de 300 comentarios negativos de adultos.

Y en Arizona, docenas de estudiantes en la Escuela Intermedia de Ingleside, cerca de Phoenix, recibieron suspensiones de un día después de que abandonaron el campus el 27 de febrero.

Layla Defibaugh, una estudiante de octavo grado en Ingleside, dijo que quería participar en la huelga, pero no lo hizo debido a las suspensiones amenazadas. Ella planea unirse a la huelga del 14 de marzo, incluso eso significa ser suspendido.

“Es importante para mí decir lo que pienso sobre este tema”, dijo. “Al final del día, no deberían poder castigarnos por ejercer nuestros derechos de la Primera Enmienda”.

AASA, la Asociación de Superintendentes Escolares, ha recibido docenas de llamadas y correos electrónicos de directores escolares pidiendo consejo, mientras que la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles ha recibido cientos de consultas de estudiantes sobre sus derechos y si pueden ser disciplinados por participar en las protestas.

La respuesta depende del código de conducta y las políticas disciplinarias de cada escuela. Generalmente, la ACLU ha estado aconsejando a los estudiantes que, debido a que se les exige ir a la escuela por ley, los administradores pueden disciplinarlos por ausencias injustificadas. Pero la ACLU también les dijo a los estudiantes en un video de capacitación en línea que los administradores no pueden castigarlos con más dureza debido a la naturaleza política de sus manifestaciones.

La asociación de superintendentes, que está apoyando la huelga del 20 de abril, ha elaborado una lista de sugerencias para los directores de las escuelas, incluida la celebración de una sesión magistral, una huelga escolar en un lugar del campus o una sesión sobre acoso escolar.

“Hay formas de involucrar y aprovechar a los estudiantes en el compromiso cívico sin comprometer las políticas vigentes sobre asistencia, participación y seguridad estudiantil”, dijo Noelle Ellerson Ng, directora asociada de políticas y defensa.

Algunas escuelas han adoptado las huelgas.

En Mooresville, Indiana, los directores se reunieron con 10 líderes estudiantiles de la escuela secundaria para elaborar un plan. El director de Mooresville High School, Brian Disney, dijo que los estudiantes planean usar el sistema de megafonía de la escuela para leer breves declaraciones sobre enfermedades mentales, la importancia de la bondad y pararse contra toda violencia escolar antes de invitar a todos los estudiantes a reunirse en el pasillo de la escuela durante 17 minutos silencio.

En el condado de Anne Arundel, Maryland, los maestros todavía están hablando con los estudiantes sobre cómo pueden participar sin violar las reglas de la escuela.

Algunas escuelas están tomando un término medio, ni estimulan ni disuaden a los estudiantes de participar. En el condado de Henrico, Virginia, cerca de Richmond, los maestros enviaron un correo electrónico a los padres diciendo que no están sancionando la huelga del 14 de marzo, pero se sienten obligados a administrar el evento debido a su fuerte promoción en las redes sociales. Los directores de las escuelas intermedias pidieron a los padres que firmaran un documento de Google que establezca si les dan permiso a sus hijos para participar. Las escuelas planean proporcionar ubicaciones de campus para la huelga.

En Somerville, Massachusetts, los estudiantes dicen que no se detendrán después de una única huelga. Han comenzado un movimiento semanal que esperan que mantenga la atención pública enfocada en la seguridad escolar y presionar a los legisladores para que aprueben leyes más estrictas de control de armas. Las huelgas se llevarán a cabo todos los miércoles, dijo Anika Nayak, de 16 años.

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