Compañías tecnológicas son acusadas de estar vinculadas a explotación de trabajo infantil

Carlos Quintero

Editor at Zoom Latino
Egresado de la Universidad Central de Venezuela
Lic. En Ciencias Políticas y Administrativas
Especialista en Gobierno y Políticas Públicas
Editor con herramientas seo
Copywriter
Carlos Quintero

Las compañías tecnológicas  Apple, Google, Microsoft, Dell y Tesla. Han sido acusadas por un grupo internacional de defensa, por beneficiarse de la extracción de cobalto en la República Democrática del Congo, aun sabiendo que usan a niños para la extracción del mismo.

La organización Rights Advocates, introdujo una demanda federal en Washington en contra de estas compañías.  Alegando que “se están beneficiando a sabiendas, ayudan y son cómplices de la cruel y brutal utilización de niños”.

La denuncia agrega que el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, está al tanto que la explotación del cobalto generalmente es realizado por niños o por trabajo forzoso.

Este mineral es uno de los componentes más  importantes para las baterías de iones, que se encuentran en casi todos los productos electrónicos. Y estudios demuestran que dos tercios del cobalto provienen del país africano.

La demanda fue presentada luego que se recogieran testimonios anónimos de demandantes, que se describen como “guardianes de niños asesinados en derrumbes de túneles o muros; o niños mutilados en accidentes de este tipo”.

La demanda señala diversos casos en los que se ven involucrados niños heridos, incluyendo el accidente de uno que resbalo y cayó por lo que se encuentra completamente paralizado de cuello para abajo.

Apple rechazó hacer comentarios sobre las acusaciones de la demanda. La compañía emitió un comunicado en la que expresa que sigue “profundamente comprometida con el suministro responsable de los materiales que forman parte de nuestros productos”.

Agrego además que, “desde 2016, hemos publicado cada año una lista completa identificando a nuestros refinadores de cobalto, el 100% de los cuales participa en auditorías independientes de terceros. Si un refinador no puede o no quiere cumplir con nuestros estándares será eliminado de nuestra cadena de suministro. En 2019 hemos eliminado [de la lista a] seis refinadores de cobalto”.

Por su parte la compañía Dell, en su comunicado comentó estar comprometida con el suministro de los minerales, además de la defensa de los derechos humanos de los trabajadores durante la extracción del mineral.

“Nunca hemos establecido a sabiendas operaciones que recurren a alguna forma de trabajo involuntario, prácticas de reclutamiento fraudulentas o trabajo infantil. Trabajamos con los proveedores para gestionar sus programas de suministro de manera responsable. Cualquier proveedor con informes de mala conducta es investigado y, si se comprueba, es eliminado de nuestra cadena de suministro”, señaló la compañía en su comunicado oficial.

En cuanto a Microsoft, Tesla y Google, cuya empresa matriz Alphabet figura como demandada. No emitieron opinión a las solicitudes de comentarios. Estas compañías tienen sus propios códigos de conducta que prohíben recurrir al trabajo infantil.

Con la demanda realizada por Rights Advocates, buscan reparar daños y perjuicios a estas víctimas. Y solicitan a la corte que se ordene a estas compañías la creación de fondos para ayudar a los demandantes a recibir atención médica.

 

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