Estudiante descubre un nuevo planeta durante sus pasantías con la NASA

Carlos Quintero

Editor at Zoom Latino
Egresado de la Universidad Central de Venezuela
Lic. En Ciencias Políticas y Administrativas
Especialista en Gobierno y Políticas Públicas
Editor con herramientas seo
Copywriter
Carlos Quintero

Wolf Cukier es un joven estudiante de la Escuela Secundaria Scarsdale en Nueva York, que recibió una pasantía por dos meses en la NASA. Durante el veranó pasado viajo al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La primera asignación que recibió fue examinar las variaciones en el brillo de las estrellas capturas por el satélite Transiting Exoplanet Survey de la NASA, mejor conocido como TESS. Y que fue parte de un proyecto de ciencia ciudadana TESS Planet Hunters. Este proyecto tiene como objetivo que las personas que no trabajan para la NASA puedan ayudar a buscar nuevos planetas.

Cukier después de tres días de su primera asignación, descubrió un nuevo planeta. Tal descubrimiento fue anunciado por la NASA, luego de haber confirmado el trabajo del adolescente. 

Ante este gran descubrimiento Cukier afirmó, que “estaba buscando a través de los datos todo lo que los voluntarios habían señalado como un binario eclipsante, un sistema en el que dos estrellas giran entre sí y, desde nuestro punto de vista, se eclipsan en cada órbita”. Agregó también que “unos tres días después de mi pasantía, vi una señal de un sistema llamado TOI 1338. Al principio pensé que era un eclipse estelar, pero el momento era incorrecto. Resultó ser un planeta”.

El joven científico explico que observó una “caída, o un tránsito, del sistema TOI 1338, y esa fue la primera señal de un planeta”. Por lo que tanto él como su mentor en las pasantías, notaron tres inmersiones diferentes en el sistema. 

Por otra parte, la nasa se pronunció al respecto al nuevo planeta TOI 1338 b, diciendo que es 6.9 veces más grande que la Tierra. Y que se encuentra en la constelación de Pictor, a unos 1.300 años luz de distancia de la Tierra. 

Cabe destacar que este planeta es el primero que ha sido descubierto por el TESS. Considerándose como un planeta circumbinario, esto significa que su órbita se encuentra alrededor de dos estrellas. Éstas al mismo tiempo orbitan entre sí cada 15 días.

La NASA señaló tambien que este tipo de planetas circumbinarios, son realmente difíciles de detectar por el software, ya que tiende a confundirlos con eclipses. 

Veselin Kostov, científico investigador de Goddard, dijo que “estos son los tipos de señales con los que los algoritmos realmente luchan. El ojo humano es extremadamente bueno para encontrar patrones en los datos, especialmente patrones no periódicos como los que vemos en los tránsitos de estos sistemas”.

Por otra parte, Cukier quien se encuentra ya en su ultimo año escolar, dijo que está pensando en su futuro y manifestó que sus principales opciones universitarias son Princeton, MIT y Stanford.

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