Instituto de Desarrollo Juvenil realizó estudio para reducir la pobreza infantil en Puerto Rico

Instituto de Desarrollo Juvenil realizó estudio para reducir la pobreza infantil en Puerto Rico

febrero 11, 2020 Desactivado Por zoom latino

Un reciente estudio realizado por el Instituto de Desarrollo Juvenil de Puerto Rico, arrojó que las consecuencias de no prestar atención a los niños que viven en la pobreza en la isla son devastadoras. Sin embargo, existen iniciativas que podrían reducir la pobreza infantil en los próximos 10 años.

Los resultados arrojados en el estudio fueron presentados en una sesión informativa en el Congreso. A cargo del presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de los Estados Unidos, Raúl M. Grijalva.

Por su parte la Academia Nacional de Ciencias, bajo un mandato del Congreso realizó una investigación similar. Publicando “Una hoja de ruta para reducir la pobreza infantil”, y que arrojó que un total de 9.6 de niños estadounidenses se encontraban en situación de pobreza. Y en consecuencia podría costarle alrededor de 1.1 billones de dólares al país, debido a lo baja productividad y el aumento de la delincuencia y los costos médicos.

Debemos acotar que este estudio, no incluyó a Puerto Rico en sus cálculos, además que muchas de las políticas no eran relevantes bajo el contexto de la isla. Por lo que Puerto Rico, realizó sus propios estudios, y realizar una hoja de ruta para desarrollar la erradicación de la pobreza infantil.

Según el estudio realizado, Puerto Rico gasta alrededor de 4.4 mil millones de dólares anuales. Otorgando ayudas a los niños y familias que se encuentren en situación de pobreza. 

La Dra. María E. Enchautegui, economista, director de investigación y políticas públicas del Instituto de Desarrollo Juvenil de Puerto Rico. Comento que “debido al huracán María, los terremotos y otros problemas en la isla, el gobierno no ha podido mirar hacia el futuro para crear un plan integral a largo plazo para enfrentar la pobreza infantil”. Agregando además, que  “los niños son los que construirán el nuevo Puerto Rico, y necesitamos darles las herramientas para convertirse en protagonistas de la prosperidad del país”.

Actualmente en la isla, el 58% de los niños se encuentra por debajo del nivel federal de pobreza, y 37% se encuentra en pobreza extrema. 

El Instituto demostró que los costos asociados con la pobreza infantil pueden resumirse así:

El costo de la pérdida de ingresos se estima en 1.9 mil millones dólares anuales; las pérdidas de costos de salud se estiman en 1.4 mil millones dólares anuales, y los costos relacionados con el crimen se estiman en 1.1 mil millones dólares anuales, para una pérdida anual total de 4.4 mil millones dólares debido a la falta de acción sobre el tema de la pobreza infantil. Por lo que desde el Instituto se recomiendan políticas públicas que reduzcan la pobreza infantil para los próximos 10 años. Incluyendo las siguientes áreas: 

  1. Políticas fiscales:
  • Extender el crédito tributario federal por hijos a familias con 1 o 2 hijos.
  • Mantener el crédito tributario por ingreso del trabajo local.
  • Crear crédito fiscal de Oportunidades de Bienestar para Trabajar para empleadores.
  1. Políticas económicas y laborales:
  • Ampliar los programas de trabajo subsidiados por el gobierno para padres y jóvenes.
  • Crear un programa universal de subsidio por hijos.
  1. Políticas para eliminar las barreras al trabajo:
  • Garantizar el acceso a los programas de desarrollo infantil temprano a todos los niños de 0 a 5 años.
  • Extender los programas extracurriculares a todos los niños en las escuelas públicas.
  • Introducir programas de dos generaciones en las escuelas públicas.
  1. Políticas de desarrollo del capital humano:
  • Desarrollar un programa de capacitación laboral basado en el sector.
  • Renovar los programas de finalización de la escuela secundaria y los títulos asociados

Es por esto que los sectores cívicos y profesionales, se han sumado al llamado exigiendo respuestas para este problema.

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