Conozca sus derechos: detalla las leyes contra la intimidación de votantes

Conozca sus derechos: detalla las leyes contra la intimidación de votantes

octubre 23, 2020 Desactivado Por zoom latino

Washington, (DC).- A medida que se acerca el final de las elecciones de 2020, se intensifica la amenaza potencial de interrupción en las urnas por parte de los llamados grupos milicianos. Y un grupo local está tratando de asegurarse de que, en todo el país, los votantes conozcan sus derechos y las fuerzas del orden conozcan sus responsabilidades.

El Instituto de Defensa y Protección Constitucional, con sede en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown en D.C., ha publicado una serie de 50 hojas informativas, estado por estado, sobre lo que está y no está permitido con respecto a las reuniones dentro y fuera de los lugares de votación.

El miércoles, publicaron una guía para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Cada estado tiene leyes diferentes, pero hay tres hilos comunes: las milicias privadas no son legales; un grupo no tiene que llamarse a sí mismo una milicia para actuar como tal; y la intimidación está en los ojos del votante.

“La única milicia legal es una milicia estatal, y eso se basa en el texto histórico de la Constitución y las interpretaciones de la Corte Suprema”, dijo Mary McCord, ex-fiscal general adjunta interina de seguridad nacional y directora legal del instituto, en una sesión informativa el lunes.

Reacción local
Después del primer debate presidencial, en el que el presidente Trump ha estado diciendo a sus partidarios que “vayan a las urnas y vigilen con mucho cuidado”, los fiscales generales de DC, Maryland y Virginia emitieron declaraciones y opiniones recordando a los residentes que existe un proceso para las personas que desean convertirse en observadores electorales oficiales, y que nadie tiene derecho a simplemente presentarse en un sitio de votación y asumir el derecho de decidir si las cosas parecen legítimas.

“La ley federal prohíbe que los militares y los agentes de la ley federales armados estén presentes en un lugar de votación a menos que sea necesario para ‘repeler a los enemigos armados de los Estados Unidos'”, dijo el fiscal general de DC, Karl Racine, en un comunicado, y agregó que “la ley del distrito también prohíbe expresamente a cualquier persona interferir con el registro de votantes o votar en sí mismo “.

Mark Herring, de Virginia, dijo que la ley estatal prohíbe a cualquier persona comportarse “de una manera ruidosa o desenfrenada en las urnas o cerca de ellas para perturbar las elecciones”.

También prohíbe “” amenazas, sobornos u otros medios en violación de las leyes electorales “para” intentar [] influir en cualquier persona para que dé su voto o boleta o. . . disuadirlo de votar “.

Y Brian Frosh de Maryland dijo: “El acoso y la intimidación de votantes es ilegal y no será tolerado en Maryland. Cualquiera que intente violar estas leyes será responsable y procesado ”.

Dio ejemplos de intimidación que incluían la difusión de información errónea sobre la votación y el fraude electoral; confrontar a los votantes vistiendo uniformes de “estilo militar” o de “apariencia oficial”; seguir a los votantes hacia, desde o dentro de un lugar de votación; anotar las placas de los votantes; y cuestionar “agresivamente” las calificaciones de los votantes.

“Estamos empezando a ver más”
McCord dijo que algunos grupos se están tomando en serio las palabras de Trump.

“Estamos empezando a ver más de ese tipo de charlas” de grupos nacionales y locales sobre la participación para el día de las elecciones. “Y también han estado hablando de todas las reuniones y capacitaciones que están realizando en este momento en preparación para el período posterior a las elecciones”.

Si bien existen esos grupos en la izquierda, dijo McCord, hay “menos que en la extrema derecha”. También han visto “grupos anarquistas directos que no caen fácilmente a la izquierda o la derecha”.

Aún así, especifica, “para ser honesta, se vuelve mucho más difícil cuando no podemos confiar en que el presidente denuncie este tipo de actividad”.

Añadió: “Hay grupos que se van a auto-activar en las calles. Y esta es una de las cosas para las que estamos tratando de ayudar a las jurisdicciones locales a prepararse asegurándonos de que, en todos los niveles, las personas conozcan las prohibiciones de esta actividad. Esto no es constitucional y no está protegido por la Segunda Enmienda “.

¿Qué hace una milicia?
Amy Marshak, del instituto, señaló que es importante recordar que la cuestión de si un grupo no tiene que declararse una milicia privada para actuar como tal.

“No es que se trate de un título determinado o de un nombre para su milicia o algo por el estilo”, dijo Marshak.

“Es que estás actuando como un grupo militar … estás dando la impresión de que puedes usar la fuerza para obligar a la gente a actuar, que estás actuando de manera coordinada, ese tipo de cosas no serían permitidas”.

Las decisiones de la Corte Suprema sobre el asunto de las milicias privadas se remontan a 1886, dijo Marshak. Agregó que si bien el caso de 2008 DC v. Heller estableció el derecho de las personas a portar armas a pesar de la aparición de la frase “milicia bien regulada” en la Segunda Enmienda, incluso en ese caso la capacidad del estado para prohibir a las personas actuar como un la milicia – “asociarse como organizaciones militares, o hacer ejercicio o desfilar con armas en ciudades y pueblos a menos que lo autorice la ley” – no fue cuestionada explícitamente.

A pesar de que está dando una advertencia, McCord dijo: “No quiero ser apocalíptico sobre esto. Creo que es probable que lo que veamos sean incidentes aislados en ciertas jurisdicciones “.

Aún así, uno o dos incidentes pueden magnificarse en las redes sociales, “y de alguna manera hace que parezca que es un problema más grande y más generalizado de lo que es. Quiero decir, ciertamente vimos esto después de que George Floyd fuera asesinado, cuando, aunque la gran mayoría de las protestas por la justicia racial han sido completamente pacíficas, solo se necesitan unas pocas para que los actos de violencia se vuelvan virales. Y luego la gente tiene la impresión de que tenemos violencia en todo el país ”.

Qué buscar
Si ve algún grupo de personas que parecen amenazantes en un lugar de votación, el instituto le aconseja que primero documente lo que está viendo, abordando estas preguntas específicas:

  • ¿Qué están haciendo?
  • ¿Qué están usando?
  • ¿Llevan armas de fuego? Si es así, ¿de qué tipo? Si no es así, ¿portan otro tipo de armas?
  • ¿Llevan insignias? Si es así, ¿Qué dice o cómo se ve?
  • ¿Llevan carteles o banderas?
  • ¿Parecen estar patrullando como lo haría un agente de la ley?
  • ¿Parecen estar coordinando sus acciones?
  • ¿Tienen un líder?
  • ¿Se detienen o hablan con personas fuera de su grupo?
  • ¿Parecen estar provocando o amenazando con la violencia? Si es así, ¿Qué están haciendo específicamente?
  • ¿La gente se está alejando del colegio electoral después de verlos o hablar con ellos?

 

Qué hacer

En Virginia

Si ve intimidación de votantes en un lugar de votación, la oficina de Herring quiere que los llame al 800-552-9745 o visite el sitio web del Departamento de Elecciones de Virginia.

En Maryland

La oficina de Frosh dijo que “Si cree que ha presenciado o experimentado intimidación de votantes, o que dicha conducta es inminente, llame a la Oficina del Fiscal General al 443-961-2830 o al número gratuito 833-282-0960, o al correo electrónico a choicework@oag.state.md.us ”.

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