El Gobernador de Virginia quiere invertir $500 millones en mejoras del aire en las escuelas

El Gobernador de Virginia quiere invertir $500 millones en mejoras del aire en las escuelas

julio 26, 2021 Desactivado Por Sala de Redacción

Richmond, VA.- El gobernador Ralph Northam anunció hoy que Virginia planea invertir $ 500 millones para mejorar la ventilación y la calidad del aire en las escuelas públicas, asegurando la finalización de casi todos los proyectos de HVAC actualmente planificados. El Commonwealth asignará $ 250 millones en fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense (ARP) para las mejoras de ventilación necesarias, que serán igualadas 1: 1 por el ARP local u otros fondos de ayuda. Los sistemas de ventilación limpian y dispersan el aire, lo que reduce el riesgo de diversas enfermedades transmitidas por el aire, incluido el COVID-19.

El gobernador Northam hizo el anuncio en Hopewell High School, uniéndose a los funcionarios escolares para celebrar el lanzamiento de su iniciativa escolar de todo el año. Este anuncio marca el inicio de la “Semana de la Inversión”, durante la cual el gobernador y los líderes legislativos destacarán las propuestas para asignar los $ 4,3 mil millones en fondos ARP disponibles para el Commonwealth antes de la sesión especial del 2 de agosto.

“La calidad del aire es una parte clave para mantener entornos de aprendizaje seguros y saludables para nuestros estudiantes en todo el Commonwealth”, dijo el gobernador Northam. “Esta inversión ayudará a las familias, los educadores y los estudiantes a sentirse más seguros de la calidad del aire que respiran a medida que regresemos al aprendizaje en persona cinco días a la semana este otoño”.

En un informe reciente a la Comisión de Construcción y Modernización de Escuelas, el Departamento de Educación de Virginia analizó 117 planes de mejora de capital (CIP) de divisiones escolares que detallan los proyectos que planean completar en la próxima década. Siguiendo los planes para nuevos edificios y renovaciones, las divisiones escolares planificaron con mayor frecuencia proyectos de reparación y reemplazo de HVAC, con un total de 463 proyectos de HVAC que ascienden a $ 623 millones. La inversión del gobernador Northam garantizará la finalización de casi todos los proyectos actualmente planificados.

“Asegurarnos de que haya aire limpio en nuestras aulas ayuda a asegurar al personal ya los estudiantes que las escuelas son lugares seguros para que puedan concentrarse en el aprendizaje”, dijo el Secretario de Educación Atif Qarni. “Sabemos que los sistemas de ventilación de alta calidad reducen la cantidad de partículas de virus en el aire, y esta inversión significa que las escuelas de Virginia tendrán sistemas HVAC actualizados en los próximos años”.

Los fondos se asignarán a las divisiones escolares en función de su membresía diaria promedio, con una asignación mínima de $ 200,000 por división escolar. Los fondos se otorgarán como reembolsos a las divisiones que completen proyectos de HVAC.

“Este financiamiento es increíblemente importante para las escuelas de todo el Commonwealth que necesitan urgentemente actualizar sus sistemas de ventilación”, dijo la Senadora Louise Lucas, Presidenta del Comité Senatorial de Educación y Salud. “Estoy orgulloso de poder brindar este apoyo necesario en nombre de los maestros, el personal, los estudiantes y las comunidades”.

“A la luz de la pandemia de COVID-19, muchas escuelas han reconocido la necesidad de mejorar la calidad del aire y los sistemas HVAC”, dijo la delegada Roslyn Tyler, presidenta del Comité de Educación de la Cámara. “Ahora más que nunca, esta financiación es fundamental para garantizar que proporcionamos un entorno de aprendizaje seguro y de apoyo a los estudiantes de las escuelas de Virginia”.

Se requiere que todas las escuelas de Virginia pongan a disposición de todos los estudiantes la instrucción en persona en el año escolar 2021-2022, de conformidad con el Proyecto de Ley del Senado 1303, que se aprobó durante la sesión especial de 2021 de Virginia.

“Cuando la sesión especial se convoque la próxima semana, el Commonwealth tiene la oportunidad de invertir en su futuro, comenzando con sus estudiantes”, dijo la Senadora Janet Howell, Presidenta del Comité Senatorial de Finanzas y Asignaciones. “Esta inversión es otro excelente ejemplo de cómo utilizaremos los fondos del American Rescue Plan para hacer avanzar a Virginia y aprovechar las inversiones de los fondos de la Ley CARES del año pasado.

“Junto con las localidades, estamos trabajando para abordar las necesidades de modernización de las escuelas en todo el Commonwealth”, dijo el delegado Luke Torian, presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara. “Esta asociación apoyará nuestros esfuerzos colectivos para crear entornos de aprendizaje saludables para todos nuestros estudiantes”.

En 2020, el gobernador Northam destinó $ 492 millones en fondos federales de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica (CARES) por el Coronavirus a escuelas públicas e iniciativas de educación a nivel estatal de PreK-12. Este año, Virginia recibió aproximadamente $ 939 millones en fondos de Alivio de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias (ESSER) II bajo la Ley de Asignaciones Suplementarias de Ayuda y Respuesta al Coronavirus (CRRSA) de 2021. El noventa por ciento de los fondos se distribuyó a las divisiones escolares en enero, con la otro 10 por ciento reservado para iniciativas específicas a nivel estatal para abordar el impacto de la pandemia en los estudiantes y las escuelas. Además, los fondos ESSER III de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense asignan directamente $ 1.9 mil millones a las divisiones escolares, con un estado adicional reservado de $ 211 millones.

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