Por qué la falla de San Andrés no ha causado un gran terremoto en Los Ángeles, todavía

Por qué la falla de San Andrés no ha causado un gran terremoto en Los Ángeles, todavía

06/08/2023 Desactivado Por Gisela Paredes Torrico

La falla del sur de San Andrés en California ha estado en una sequía sísmica durante más de 300 años sin un gran terremoto, y los investigadores han descubierto una posible explicación para este inusual período de inactividad. Según un estudio publicado en Nature, el secado del cercano Salton Sea puede ser el responsable de la falta de actividad sísmica. La investigación proporciona información sobre posibles desencadenantes de terremotos, incluidos proyectos destinados a rellenar el cuerpo de agua. Se considera que la falla del sur de San Andreas presenta el mayor peligro sísmico en California y, cuando eventualmente se rompa, podría causar daños significativos al área metropolitana de Los Ángeles.

El estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de San Diego investigó la actividad sísmica a lo largo de la falla sur de San Andrés durante los últimos 1000 años. Al analizar los datos de campo de las rocas cercanas a la falla, los investigadores descubrieron que los terremotos ocurrían aproximadamente cada 180 años, coincidiendo con los altos niveles de agua en el antiguo lago Cahuilla, que se encuentra cerca. El equipo creó un modelo de computadora para simular cómo un lago lleno afectó la falla, revelando que el peso del agua del lago hizo que la corteza debajo de ella se doblara y redujera el contacto entre las placas. El agua también se filtró en las grietas y poros de la corteza terrestre, aumentando la presión del fluido dentro de la falla y desbloqueando aún más las placas.

Si bien el estudio arroja luz sobre la posible conexión entre los niveles de agua del lago y la actividad sísmica, también plantea preocupaciones sobre el futuro. Los planes para restaurar y rellenar el mar de Salton, que está experimentando los impactos del cambio climático y se ha convertido en un área de polvo tóxico, podrían potencialmente estimular la actividad sísmica si el lago se llena rápidamente. Los investigadores sugieren que no es el volumen de agua sino la velocidad a la que el lago podría volver a llenarse lo que podría agregar estrés a la falla. Teniendo en cuenta la tensión ya acumulada en la falla, un aumento en la tasa de llenado podría tener consecuencias perjudiciales para el área.

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