Este océano alienígena es el primero que se sabe que tiene todos los elementos cruciales para la vida.

Este océano alienígena es el primero que se sabe que tiene todos los elementos cruciales para la vida.

06/15/2023 Desactivado Por Gisela Paredes Torrico

Enceladus, la luna de Saturno, se ha vuelto aún más intrigante en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra, ya que los científicos han descubierto una forma de fósforo, un ingrediente esencial para la vida, en su océano frío y oscuro. El hallazgo, basado en datos de la nave espacial Cassini de la NASA, sugiere que Encelado es el único océano conocido más allá de la Tierra que contiene los seis elementos necesarios para la vida. La detección de fósforo, considerada un cuello de botella para la vida, requirió un análisis exhaustivo de los datos de las partículas que impactaron en el instrumento de Cassini. Si bien el descubrimiento indica la habitabilidad potencial de Enceladus, los científicos siguen siendo cautelosos acerca de si realmente alberga vida.

Enceladus es una luna pequeña con un océano subterráneo escondido debajo de una gruesa capa de hielo. El océano se caracteriza como un «océano de soda», con carbonatación y salinidad. La presencia de fósforo en abundancia en Encélado lo elimina como factor limitante para la supervivencia de la vida potencial. Las lunas heladas de Júpiter y Saturno, a pesar de estar lejos del sol, pueden mantener océanos líquidos debido a la energía gravitatoria que reciben. Enceladus experimenta el calentamiento de las mareas, lo que podría conducir a respiraderos hidrotermales similares a los de la Tierra, proporcionando agua rica en nutrientes.

Si bien se ha considerado que Marte es una morada probable para la vida, el océano interior similar a la Tierra de Encelado aumenta la posibilidad de encontrar vida allí. El descubrimiento de fósforo fortalece el argumento de Encelado como un mundo potencialmente habitable. Sin embargo, los científicos reconocen las muchas incógnitas en la comprensión del origen y las condiciones de la vida. La próxima misión Europa Clipper proporcionará más información sobre la posibilidad de vida en la luna Europa de Júpiter. Sin embargo, Encelado sigue siendo uno de los mundos más fascinantes del sistema solar, solo superado por la Tierra.

Compartir