Escasez de Suministros de Medicamento contra el Virus Respiratorio Sincitial en Niños

Escasez de Suministros de Medicamento contra el Virus Respiratorio Sincitial en Niños

11/01/2023 Desactivado Por zoom latino

Washington, DC.- La escasez de suministros de un medicamento que puede prevenir el virus respiratorio sincitial (VRS) en bebés no tendrá un impacto inmediato importante, según informaron los hospitales infantiles. Están preparándose para una oleada de ingresos durante la temporada de esta enfermedad respiratoria.

El medicamento, conocido como Nirsevimab y comercializado como Beyfortus, fue aprobado en agosto. Es una sola dosis que se puede administrar a bebés de hasta 8 meses de edad y a bebés de alto riesgo de hasta 19 meses.

A diferencia de una vacuna tradicional, este medicamento es un anticuerpo monoclonal, lo que significa que los bebés pueden recibir anticuerpos directamente para prevenir una enfermedad grave por VRS, en lugar de estimular al sistema inmunológico para que los desarrolle. Reduce el riesgo de hospitalización en bebés en un 80 por ciento y ha sido aclamado como un gran avance.

Sin embargo, la semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) instaron a los pediatras a racionar el medicamento debido a restricciones en el suministro y a dar prioridad a los bebés con mayor riesgo de complicaciones. Esto incluye a niños indígenas americanos y nativos de Alaska menores de 8 meses que viven en áreas remotas, así como a bebés nacidos antes de las 29 semanas de gestación y aquellos que tienen una inmunosupresión severa.

Según los expertos en escasez de medicamentos, a diferencia de otros medicamentos genéricos, no se conocen interrupciones en la fabricación ni escasez de materias primas necesarias para producir el medicamento. El fabricante simplemente subestimó la demanda.

La CDC informó que prevé que la próxima temporada de enfermedades respiratorias de otoño e invierno resultará en un número similar de hospitalizaciones que la temporada pasada, lo que será más que en las temporadas anteriores a la pandemia. Aunque los niveles actuales de VRS son bajos a nivel nacional, hay un aumento sostenido de la actividad de VRS en el sur de los Estados Unidos, lo que indica el inicio de la temporada de VRS 2023-2024.

El año pasado, se registraron numerosos casos de niños infectados por VRS mucho antes que en años anteriores, lo que desbordó a los hospitales infantiles y salas de emergencias en todo el país.

La aprobación y la disponibilidad temprana de la vacuna también se han visto obstaculizadas por la falta de cobertura de seguros.

Los pediatras a menudo tienen que comprar el medicamento directamente a los proveedores o al fabricante, y el costo es de $495 por dosis en el sector privado. Según pediatras, no está claro si las compañías de seguros les reembolsarán por la compra y administración del medicamento.

El Programa de Vacunas para Niños financiado por el gobierno federal paga $395 por dosis. Según el fabricante Sanofi, a partir del 1 de octubre, la cobertura está en vigor para más del 90 por ciento de las vidas de los bebés.

Sanofi también está ofreciendo plazos de pago extendidos para los médicos que compren directamente a la empresa, lo que significa que los proveedores pueden pedir y recibir Beyfortus para administrarlo de inmediato, pero no tienen que pagar a Sanofi hasta más tarde este año, hacia el final de la temporada de VRS.

En el ínterin, los CDC aconsejan a los futuros padres que consideren una nueva vacuna materna contra el VRS llamada Abrysvo, que se recomienda para las personas embarazadas para conferir protección a los recién nacidos durante sus primeros 6 meses de vida. Sin embargo, solo se puede administrar entre las semanas 32 y 36 del embarazo.

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