Proyecto de ley en debate: Virginia contempla la prohibición de celulares en escuelas

Proyecto de ley en debate: Virginia contempla la prohibición de celulares en escuelas

01/25/2024 Desactivado Por Florencia Maggio

En Virginia, varias juntas escolares han optado por restringir el uso de teléfonos celulares en los planteles educativos. Recientemente, el Senado de Virginia ha respaldado una propuesta que daría explícitamente a las juntas locales el poder de implementar prohibiciones sobre el uso de teléfonos celulares y otros «dispositivos de comunicación portátiles» durante las horas regulares de la escuela.

El proyecto de ley fue aprobado en el Senado con un voto de 36-3 el martes y ahora requiere la aprobación de la Cámara de Delegados y del Gobernador Glenn Youngkin para entrar en vigencia.

«Yo no les estoy diciendo que prohíban los teléfonos celulares«, afirmó el Senador Bill Stanley, republicano de Franklin y patrocinador del proyecto, durante una audiencia. «Creo que deberíamos enviar un mensaje claro a nuestros sistemas escolares de que, si consideran que es lo mejor durante las horas escolares, deberían tener todo el derecho de hacerlo«.

En Virginia, algunas divisiones escolares, como las de Carroll y la ciudad de Richmond, ya han impuesto restricciones al uso de teléfonos celulares durante las horas escolares. Richmond City Schools incluso ha implementado un programa piloto que permite a los estudiantes mantener sus teléfonos celulares en una bolsa cerrada con llave hasta el final del día escolar.

A nivel nacional, según datos recientes del Centro Nacional de Estadísticas de Educación, el 76.9% de las escuelas prohíben el uso de teléfonos celulares durante las horas escolares.

Durante las últimas semanas, los legisladores de Virginia han debatido sobre la necesidad de crear legislación para respaldar la prohibición del uso de dispositivos durante las horas escolares. Los partidarios del proyecto de ley argumentan que permitir que cada junta escolar desarrolle e implemente una política sobre el uso de teléfonos celulares podría ayudar a reducir las interrupciones en el aula y desalentar comportamientos perjudiciales, como la grabación de peleas escolares para su publicación en línea.

El Senador Schuyler VanValkenburg, demócrata de Richmond y también profesor, expresó su disposición a aceptar cierta redundancia en el código legal si ello facilita la conversación necesaria sobre este tema.

Por otro lado, los opositores argumentan que la ley propuesta es innecesaria, ya que las juntas escolares ya tienen la autoridad para limitar el uso de teléfonos celulares. La senadora Stella Pekarsky, demócrata de Fairfax, lo describió como una legislación redundante y no mandatoria.

«Creo que debemos alertarnos a nosotros mismos en este estado de manera generalizada de que este es un problema, y que confiamos en nuestras juntas escolares y en nuestras escuelas para implementar una política que, en primer lugar, asegure que el aprendizaje sea primordial como todos queremos, y en segundo lugar, que nuestros niños estén protegidos«, dijo Stanley.

Los partidarios reconocen que algunos distritos ya han adoptado prohibiciones similares, pero argumentan que la llamada Regla Dillon puede generar confusión. Bajo la Regla Dillon, una doctrina legal que rige las relaciones entre los gobiernos locales y estatales en Virginia, los gobiernos locales solo pueden ejercer los poderes expresamente otorgados por el gobierno estatal.

El Senador Tim Kaine, demócrata de Virginia, junto con el Senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, ha propuesto a nivel federal un estudio sobre los efectos de los teléfonos celulares en los estudiantes de K-12. Además, su legislación incluiría un programa piloto de $25 millones a lo largo de cinco años para proporcionar a las escuelas contenedores seguros para que los estudiantes guarden sus teléfonos durante las horas escolares.

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