Alabama realiza la primera ejecución con gas nitrógeno.

Alabama realiza la primera ejecución con gas nitrógeno.

01/26/2024 Desactivado Por Florencia Maggio

En un acontecimiento sin precedentes, Alabama llevó a cabo la ejecución de un asesino convicto utilizando gas nitrógeno el jueves pasado, marcando un hito en el siempre debatido tema de la pena de muerte en los Estados Unidos. Aunque el estado defendió la humanidad de este método, los críticos lo tacharon de cruel y experimental.

Kenneth Eugene Smith, de 58 años, fue declarado muerto a las 8:25 p.m. en una prisión de Alabama, después de inhalar gas nitrógeno puro a través de una mascarilla facial para provocar la privación de oxígeno. Este evento representa la primera vez que se implementa un método de ejecución distinto a la inyección letal, introducida en 1982 y actualmente la más utilizada.

Un intento previo de ejecutar a Smith en 2022, a través de inyección letal, fue cancelado en el último momento debido a problemas con la conexión de la línea intravenosa.

La ejecución siguió a una batalla legal de último minuto, donde los abogados de Smith argumentaron que el estado lo estaba utilizando como sujeto de prueba para un método experimental que podría violar la prohibición constitucional de castigos crueles e inusuales. A pesar de los esfuerzos legales, la Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó la petición de Smith.

La jueza Sonia Sotomayor, en disidencia junto a dos jueces liberales, expresó su preocupación, afirmando: «Alabama lo ha seleccionado como su ‘conejillo de indias’ para probar un método de ejecución nunca antes intentado. El mundo está observando«.

Antes de su ejecución, Smith y el Reverendo Jeff Hood, su consejero espiritual, emitieron una declaración: «Los ojos del mundo están puestos en este inminente apocalipsis moral. Nuestra oración es que la gente no aparte la mirada. Simplemente no podemos normalizar la asfixia mutua«.

Aunque el estado aseguró que el gas nitrógeno induciría la inconsciencia en segundos y la muerte en minutos, algunos médicos y organizaciones expresaron su preocupación. Los abogados de Smith solicitaron a la Corte Suprema que detuviera la ejecución para revisar las afirmaciones de que el método viola la prohibición constitucional y merece un escrutinio legal más profundo.

En su disidencia, Sotomayor destacó la falta de transparencia en el protocolo de ejecución de Alabama y abogó por que Smith tuviera acceso a información crucial. Afirmó que esta información es esencial no solo para Smith sino para cualquier persona que enfrentara este novedoso método.

Mientras Smith se preparaba para su ejecución, se reunió con familiares y su consejero espiritual. Su última comida consistió en un filete T-bone, papas hash, tostadas y huevos con salsa A1. A pesar del miedo a la tortura, Smith expresó sentirse en paz, creyendo que finalmente estaría libre.

El asesinato por el cual Smith fue condenado ocurrió en 1988 como parte de un complot de asesinato por encargo. La víctima, Elizabeth Sennett, fue apuñalada múltiples veces. Smith y otro hombre recibieron $1,000 cada uno para llevar a cabo el crimen a instancias del esposo de la víctima, endeudado y ansioso por cobrar el seguro.

El método de ejecución implicó que Smith fuera sujeto a una camilla en la cámara de ejecución, donde una mascarilla de suministro de aire le sería colocada sobre el rostro. Después de su declaración final, el gas nitrógeno sería activado por el alcaide desde otra habitación, administrándose durante al menos 15 minutos o hasta «cinco minutos después de una indicación de línea plana en el EKG, lo que sea más prolongado», según el protocolo estatal.

La Comunidad de Sant’Egidio, una organización benéfica católica afiliada al Vaticano, instó a Alabama a no llevar a cabo la ejecución, considerando el método «bárbaro» e «incivilizado«. Expertos designados por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU advirtieron que el método podría violar la prohibición de la tortura.

Con el agotamiento de las opciones para obtener los fármacos utilizados en las inyecciones letales, algunos estados, incluyendo Alabama, han autorizado el uso del gas nitrógeno como método de ejecución. Este caso marca la primera vez que se implementa esta alternativa, desencadenando debates sobre su humanidad y legalidad.

Los abogados de Smith habían expresado preocupaciones sobre el riesgo de asfixia con vómito durante la administración del gas nitrógeno. El estado realizó un cambio de último minuto, prohibiendo la ingesta de alimentos en las ocho horas previas a la ejecución.

Elizabeth Sennett, la víctima, fue encontrada muerta el 18 de marzo de 1988, con ocho puñaladas en el pecho y una en cada lado del cuello. Su esposo, Charles Sennett Sr., se suicidó cuando las sospechas recayeron sobre él durante la investigación. El otro hombre condenado por el asesinato, John Forrest Parker, fue ejecutado en 2010.

Aunque la condena de Smith en 1989 fue anulada, fue condenado nuevamente en 1996. A pesar de que el jurado recomendó cadena perpetua por 11-1, un juez anuló esa decisión y lo sentenció a muerte. Actualmente, Alabama ya no permite que un juez anule la decisión de pena de muerte tomada por un jurado.

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