El trabajo infantil se está convirtiendo en el centro del tema migratorio

El trabajo infantil se está convirtiendo en el centro del tema migratorio

04/19/2023 Desactivado Por Sala de Redacción

Washington, DC.- La tasa de desempleo en Estados Unidos ha bajado al 3,4%, según datos del Departamento de Trabajo. Esta noticia es un indicador positivo de una economía estadounidense fuerte. Sin embargo, un mercado laboral ajustado tiene un lado más oscuro: las empresas que no pueden encontrar o pagar a los trabajadores que necesitan están recurriendo a la contratación de niños migrantes para cubrir los puestos.

Una investigación reciente del New York Times encontró que los niños migrantes están siendo empleados por empresas en todo el país, incluyendo fábricas contratadas por las corporaciones más grandes de Estados Unidos para producir algunas de las marcas más grandes del mundo. Los niños están trabajando en condiciones peligrosas cerca de grandes hornos cocinando barras de granola Chewy y Nature Valley, empacando cereales, bolsas de aperitivos y cosiendo etiquetas en camisas J. Crew que dicen «Made in America». La investigación identificó a 100 niños migrantes trabajando en 20 estados, pero se cree que el número real es mucho mayor.

El problema comienza en la frontera, donde el aumento de niños migrantes ha sobrecargado la capacidad de la nación para monitorearlos adecuadamente una vez que entran al país. La Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos no puede cumplir su mandato de garantizar que los jóvenes migrantes no sean explotados o traficados una vez que sean entregados a sus patrocinadores estadounidenses. Los niños migrantes quedan abandonados a su suerte sin nadie que los cuide.

A pesar de que la administración de Biden ha estado al tanto del problema, se informa que ha «presionado» a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados para liberar a los niños de los refugios fronterizos «lo más rápido posible», mientras que la Secretaría de HHS, Xavier Becerra, ha «presionado» a aquellos que trabajan dentro de la agencia «para moverse con la rapidez de una línea de ensamblaje». Los senadores Dick Durbin (D-Ill.) y otros han instado a Becerra y al Secretario saliente del Departamento de Trabajo de Estados Unidos, Marty Walsh, a tomar medidas y exigir respuestas.

Aunque la Casa Blanca ha propuesto una serie de medidas encabezadas por el Departamento de Trabajo para combatir la contratación ilegal de niños migrantes, se teme que dichas iniciativas no serán suficientes para detener el problema. Además, varios estados ya han aprobado o están considerando proyectos de ley que reducirían las protecciones contra el trabajo infantil, lo que podría empeorar la situación. Es imperativo que se tomen medidas concretas para proteger a los niños migrantes de ser explotados por empleadores sin escrúpulos.

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