Los pacientes con cáncer se enfrentan a una escasez generalizada de medicamentos de quimioterapia

Los pacientes con cáncer se enfrentan a una escasez generalizada de medicamentos de quimioterapia

06/06/2023 Desactivado Por Gisela Paredes Torrico

Una escasez récord de medicamentos de quimioterapia efectivos plantea un riesgo significativo para la vida de los pacientes con cáncer. La escasez, que incluye medicamentos genéricos de uso generalizado, ha alcanzado un nivel crítico, con 295 casos de escasez de medicamentos activos informados a fines del año pasado, un aumento del 30 % desde 2021. Los medicamentos de quimioterapia, en particular los que se usan para tratar los cánceres pediátricos, están experimentando algunas de las escaseces más prolongadas. Los expertos atribuyen la crisis a los bajos márgenes de beneficio de los medicamentos genéricos, una dependencia excesiva de la fabricación extranjera, el aumento de los riesgos de calidad y la fragilidad de las cadenas de suministro. Los retrasos en el tratamiento causados por la escasez pueden tener consecuencias nefastas, ya que un retraso de cuatro semanas en el tratamiento puede provocar un aumento de la enfermedad o la mortalidad en más del 40 % de los cánceres comunes.

La escasez está afectando a pacientes de todo el espectro de enfermedades y grupos de edad, afectando tumores, cánceres de la sangre y tanto a niños como a adultos. Los medicamentos de quimioterapia a menudo se consideran la columna vertebral de los regímenes de tratamiento curativo, y la falta de alternativas exacerba el problema. La causa fundamental de la crisis de escasez de medicamentos radica en la baja rentabilidad de los medicamentos genéricos, lo que desalienta a muchas empresas farmacéuticas a producirlos. Cuando una de las pocas empresas que fabrica estos medicamentos decide salir del mercado, se enfrenta a problemas de producción o tiene dificultades para obtener materias primas (el 80% de las cuales provienen de China e India), se produce una escasez. La falta de acceso a medicamentos contra el cáncer que salvan vidas ha obligado a los médicos a tomar decisiones difíciles, como suspender el tratamiento o informar a los pacientes que es posible que no reciban los procedimientos necesarios debido a la falta de disponibilidad de medicamentos.

Las consecuencias de la escasez de medicamentos en el tratamiento del cáncer son graves. Los pacientes con cánceres curables pueden enfrentar la perspectiva de no tener más acceso a los medicamentos que pueden salvarles la vida. La escasez de medicamentos de quimioterapia ha dado lugar a debates sobre el cuidado de hospicio en lugar del tratamiento curativo. Para hacer frente a la crisis, los expertos piden el establecimiento de una reserva estratégica de medicamentos contra el cáncer que salvan vidas. Se insta al gobierno de EE. UU. a intervenir y proteger a los pacientes garantizando un suministro estable de estos medicamentos. El Congreso y la administración de Biden comenzaron a centrarse en el problema de la escasez de medicamentos, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó la importación temporal de una versión inyectable china del cisplatino, un medicamento de quimioterapia ampliamente utilizado para mitigar la escasez. La FDA supervisa de cerca la escasez y trabaja para mitigar su impacto evaluando la calidad de los productos extranjeros y colaborando con los fabricantes y las partes interesadas de la cadena de suministro.

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