La Generación Z busca ampliar su presencia en el Congreso

La Generación Z busca ampliar su presencia en el Congreso

01/02/2024 Desactivado Por Florencia Maggio

Washington, D.C.- La frustración ante la clase política envejecida del país ha llevado a más candidatos de la Generación Z a postularse para cargos electorales este año. El representante Maxwell Frost, demócrata por Florida, se convirtió en el primer miembro de la Generación Z en el Congreso después de las elecciones intermedias de 2022. Ahora, al menos dos demócratas más de la Generación Z están compitiendo para unirse a Frost en la Cámara de Representantes, con el objetivo de ampliar la presencia de su generación en un cuerpo legislativo donde la edad promedio de los miembros votantes es de aproximadamente 58 años.

Cheyenne Hunt, una demócrata de 26 años y abogada que se postula en el Distrito 45 de California, manifestó preocupación por la crisis climática, la democracia y los derechos de las mujeres como amenazas existenciales que las generaciones mayores en el poder no abordan con la urgencia que sienten los jóvenes estadounidenses. «Los jóvenes, a medida que nos involucramos más y más, estamos realmente devastados por el estado del gobierno que estamos heredando, y tenemos que recoger este trabajo y tratar de reconstruirlo», dijo Hunt. Según ella, los jóvenes son conscientes de esta situación y están participando a tasas sin precedentes porque no pueden permitirse esperar.

Hunt se enfrentará probablemente este año a la representante republicana Michelle Steel, quien ganó la reelección en 2022 por unos pocos puntos porcentuales. Si Hunt gana, se convertirá en la primera mujer de la Generación Z en ingresar al Congreso. Sin embargo, ella reconoció que la experiencia de ser la primera y la única de algo siempre es difícil, especialmente debido a los prejuicios de género que ha experimentado en la campaña. A pesar de los obstáculos, Hunt está decidida a romper los estereotipos sobre los jóvenes en la política. «Puedes ser una joven mujer, tener redes sociales y ser más que una influencer», afirmó.

En Maryland, el miembro de la Asamblea General del estado Joe Vogel, un demócrata de 26 años, busca convertirse en el primer miembro abiertamente LGBTQ de la Generación Z en ser elegido para el Congreso. Vogel se involucró en la política después del tiroteo masivo en la escuela primaria Sandy Hook en 2012, frustrado por la falta de acción en temas como la violencia armada, que ha afectado directamente a muchos jóvenes estadounidenses en los últimos años. Si Vogel resulta elegido, sería apenas el decimocuarto personaje LGBTQ declarado en servir en alguna de las cámaras del Congreso.

Tanto Hunt como Vogel apenas cumplen con el requisito de edad constitucional para la Cámara de Representantes, que exige que los representantes tengan al menos 25 años. Aunque la edad promedio de los miembros de la Cámara ha disminuido ligeramente en las últimas legislaturas, los baby boomers y los miembros de la Generación Silenciosa todavía conforman aproximadamente la mitad del cuerpo. Esto contrasta con el Senado, donde los baby boomers y los miembros de la Generación Silenciosa representan casi las tres cuartas partes de la cámara. Los millennials constituyen solo alrededor del 12% de la Cámara de Representantes, según datos de Pew Research, con Frost como el único miembro de la Generación Z.

Si bien hay un límite de edad mínimo para trabajar en el Congreso, no hay límite superior, lo cual ha sido objeto de mayor escrutinio en medio de la discusión sobre la edad y salud de los legisladores y líderes. La cuestión de la edad ha sido destacada en los últimos meses debido a las preocupaciones sobre el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, de 81 años, y la reciente muerte de la senadora Dianne Feinstein, de 90 años, después de tres décadas en el Senado. Las encuestas indican que la mayoría de los estadounidenses apoyan la idea de realizar pruebas de competencia mental a los políticos mayores de 75 años, así como establecer un límite de edad para los candidatos presidenciales.

La organización progresista Run For Something, que se enfoca en reclutar candidatos progresistas, resalta que los jóvenes están subrepresentados en el gobierno, a pesar de que han sido considerados como un grupo clave para los demócratas en ciclos electorales recientes. Los jóvenes también ayudaron a que Joe Biden se llevara la victoria en 2020, con aproximadamente el 60% de los votantes menores de 30 años apoyándolo, según AP VoteCast.

Aunque algunos datos sugieren que los jóvenes estadounidenses se están alejando de la afiliación partidista, la investigación de la Universidad Tufts muestra que el 57% de los estadounidenses de 18 a 34 años tienen una alta probabilidad de votar este año. Entre aquellos que tienen una alta probabilidad de votar, el 51% respaldará al candidato demócrata. Según Alberto Medina, portavoz del Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje Cívico de la Universidad Tufts, los jóvenes tienen un apetito por la participación política y se preocupan por temas como el cambio climático y el aborto.

En definitiva, la Generación Z está decidida a hacer oír su voz en el Congreso. Estos jóvenes candidatos representan una nueva generación de líderes políticos que están impulsados por la urgencia de abordar los desafíos que enfrentan y de ofrecer nuevas perspectivas y soluciones a los problemas más acuciantes de nuestro tiempo.

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