EL SUICIDIO EN LOS ADOLESCENTES

Los padres deben estar muy pendientes de estos cambios; particularmente, de los cambios sociales y emocionales. El desarrollo socioemocional se puede describir como un proceso de muchas tensiones en donde nuestros valores, creencias y modos de ver la vida entran en conflicto.

 

 

    Por: Dra. Aracelis Nieves, PhD

Washington, DC.- En su nota de despedida, Rosalie escribió que se suicidó porque era fea y porque era una perdedora o fracasada. ¿Cuáles pudieron haber sido los factores que influyeron para que ella tomara esta drástica decisión? Todos sabemos que en la etapa de la adolescencia experimentamos cambios físicos, intelectuales, sociales y emocionales que van forjando nuestra personalidad.

Los padres deben estar muy pendientes de estos cambios; particularmente, de los cambios sociales y emocionales. El desarrollo socioemocional se puede describir como un proceso de muchas tensiones en donde nuestros valores, creencias y modos de ver la vida entran en conflicto. Es imprescindible identificar cuáles son las necesidades de los hijos en esas áreas.

  • Los expertos en el desarrollo humano distinguen doce necesidades socioemocionales que se intensifican en la adolescencia. Considero que tres de ellas fueron el detonante para esta tragedia que ha llenado de consternación a la población hispana en todo los Estados Unidos.

Estas son:

1) La necesidad de aceptación versus la necesidad de originalidad.

2) La necesidad de tener el apoyo de los pares versus la necesidad de contar con el apoyo de los padres.

3) La necesidad de verse bien físicamente.

¿Qué significa la necesidad de aceptación versus la necesidad de originalidad?

El adolescente desea ser aceptado por sus pares, ya sea en la escuela o en la comunidad. Vemos cómo muchos adolescentes están dispuestos a hacer cualquier cosa por ganarse la estima de sus pares o de un grupo en específico. Tristemente, algunos escogen el grupo que menos le conviene, porque tal vez es el único que les brinda el apoyo y aprecio que están buscando. Un ejemplo de esto son las pandillas. Esta necesidad de ser aceptados compite con el deseo de destacarse como alguien único y original.

¿Cómo los padres pueden ayudar a llenar esta necesidad?

Deben identificar las habilidades y talentos que tienes sus hijos desde temprana edad, por ejemplo: si es bueno en un deporte, dibujando, pintando, bailando… y buscar oportunidades para que desarrollen esas habilidades. Una alternativa sería matricularlos en un club. De esta manera, el/la adolescente se sentirá que es un ganador/a y no un perdedor/a como se sintió Rosalie.
Otra tensión que sienten los adolescentes es La necesidad de tener el apoyo de los pares versus la necesidad de contar con el apoyo de los padres. Es sumamente doloroso para un adolescente pensar o percatarse de que no tiene el apoyo de ninguno de los dos. Para llenar esta carencia o aliviar esta tensión, los padres deben involucrarse ciento por ciento en las actividades de sus hijos y ser sus fanáticos número uno. La vida de cada padre debe girar alrededor de la vida de sus hijos y no a la inversa. Muchos padres se concentran en darles cosas materiales y se olvidan de lo más importante: compartir con los hijos.
No podemos olvidar que llevamos un ritmo de vida intenso y rápido. Esta situación afecta a todas las dimensiones de la vida: cambia la manera de trabajar, de relacionarse, de vivir, etc. Este ritmo de vida provoca, además, que en muchas ocasiones se sustituyan las necesidades emocionales por actividades en solitario como: jugar a videoconsolas, ver televisión, navegar por internet, etc. Algunos expertos alertan del vacío emocional que pueden provocar estas situaciones y apuntan que niños y adolescentes se muestran incapacitados para afrontar las contrariedades o problemas de cada día como el llamado bullying.
El verse bien, o sentirse atractiva o bella es fundamental para las adolescentes. Esta preocupación se acrecienta con el bombardeo constante en los medios de comunicación, ya sea anuncios de tv, periódicos, programas, novelas, canciones, videos y hasta la literatura y textos en las escuelas, de imágenes que muestran un estereotipo de belleza ideal que está muy lejos de la realidad. El ser bellas se convierte en la base de todo su futuro porque desde muy pequeñas aprenden que la meta de toda mujer es el matrimonio. A través de estas imágenes, la joven infiere que la belleza es la precondición fundamental para el romance. Esto quiere decir que si no es bella, no conseguirá novio, si no tiene novio no se casará, si no se casa no tendrá hijos y será una solterona que sólo servirá para vestir santos. Entonces tratará de ajustarse a los esos estándares irreales de belleza. Lo que es peor, concluye que la belleza es definida por la clase y la raza de la persona. Tal vez Rosalie creía lo que decían de ella porque ya había distinguido el mensaje subliminal del ideal de belleza. Los padres deben tener mucho cuidado con los comentarios que hacen con respecto a lo que es belleza para ellos, especialmente, las madres. Sobre todo, hay que hablar sobre esto con las hijas. En un estudio sobre este tema se pregunto a padres y madres cual era la parte de su cuerpo que menos le gustaba y cuando le preguntaron a los hijos, esto contestaron lo mismo que sus padres y en la mayoría de las veces no había ninguna razón para ello.
En resumen, los padres deben enseñarle a sus hijos desde muy temprana edad a comprender y manejar las emociones, establecer y alcanzar metas positivas, sentir y mostrar empatía por los demás, establecer y mantener relaciones positivas, y tomar decisiones responsables. Los niños necesitan desesperadamente herramientas sociales y emocionales para negociar su mundo, no por deficiencias de su parte, sino por las deficiencias de un entorno plagado de desigualdades educativas que reflejan sesgos con respecto al género, la raza y la clase socioeconómica.

Hay cinco competencias o destrezas básicas que los niños deben desarrollar:
• CONCIENCIA DE SÍ MISMO: Cómo conocer las fortalezas y limitaciones de uno
• AUTOGESTIÓN: Cómo ser capaz de mantener el control y perseverar en los desafíos
• CONCIENCIA SOCIAL, Cómo se capaz de comprender a los demás
• DESTREZAS PARA RELACIONARSE: Cómo poder trabajar en equipo y resolver
conflictos
• DECISIONES RESPONSABLES: Cómo tomar decisiones éticas y seguras

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